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DIE LEONIDEN

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EINFÜHRUNG

Der vielleicht berühmteste Meteorstrom sind die Leoniden, die aus Auflösungsprodukten des Kometen 55P/Tempel-Tuttle bestehen. Jedes Jahr um den 18. November kreuzt die Erde auf ihrem Weg um die Sonne die Umlaufbahnen der Teilchen dieses Stroms. Für Beobachter auf der Erdoberfläche scheint der Ursprung aller dieser Sternschnuppen im Sternbild Löwe (lat. Leo) zu liegen, von dem sich Ihre Bezeichnung als Leoniden ableitet. Da der Löwe erst nach Mitternacht aufgeht, können die Meteore vorher nicht beobachtet werden. Richtig hoch steigt der Radiant aber erst kurz vor Beginn der Morgendämmerung. Der Aktivitätszeitraum der Leoniden erstreckt sich vom 13. bis zum 21. November.

Im Maximum erreicht die ZHR der Leoniden üblicherweise nur Werte von 10 bis 25. In Jahren um die Perihelpassage des Mutterkometen (Umlaufzeit 33.2 Jahre) werden jedoch deutlich höhere Zahlen verzeichnet, welche vielfach im dreistelligen Bereich liegen. Wenn die Erde besonders dichte Staubwolken passiert, was keineswegs bei jeder Annäherung des Kometen an die Sonne der Fall ist, treten Meteorstürme auf, die zwar weniger als Stunde andauern, aber eine ZHR von über 1000 bis zu 100000 erreichen können. Dies ist zuletzt 1966 der Fall gewesen. Nach den vorliegenden Berechnungen werden die Leoniden eine ZHR von mehr als 1000 erst wieder im Jahr 2094 erreichen. ZHRs zwischen 300 und 500 werden in den Jahren 2022, 2033, 2034, 2035 und 2037 erwartet. Bis einschließlich 2021 wird die Aktivität in der "normalen" Größenordnung von 10 bis 25 Sternschnuppen pro Stunde bleiben.

GESCHICHTE DER LEONIDEN

Die Leoniden sind auf Grund der Meteorstürme, welche sie - wenn auch in oft großen zeitlichen Abständen - hervorbringen, seit dem Mittelalter bekannt. Großes Aufsehen erregten sie in den Jahren 1799, 1833, 1866 und 1966, als sie einige der stärksten jemals beobachteten Sternschnuppen-Regen hervorbrachten. Zum bislang letzten Mal gelangte 55P/Tempel-Tuttle 1998 in Sonnennähe, und nach einem kleineren Meteorregen mit vielen hellen Feuerkugeln in 1998 trat 1999 wie vorhergesagt ein ergiebiger Leonidenschauer auf. Für 2000 waren die Erwartungen geringer, was sich ebenfalls bestätigte. Noch erstaunlicher war, dass die Aktivitätsmaxima z.T. fast auf die Minute korrekt vorhergesagt worden waren. Auch 2001 stimmten Vorhersagen und Realität gut überein. Unerwartet war lediglich die hohe Zahl von extrem hellen Sternschnuppen. Es verwunderte daher nicht mehr allzu sehr, dass auch 2002 zu den prognostizierten Zeiten tatsächlich recht eindrucksvolle Meteorschauer auftraten.
Mehr Infos und zahlreiche Links zur Geschichte der Leoniden finden Sie auf einer separaten Seite.

DIE LEONIDEN 2017

2017 bringt wiederum ein bescheidenes Leonidenjahr. Das Maximum des Meteorschauers mit einer ZHR von 10 - 20 wird am 17.11.2017 gegen 17:29 Uhr MEZ erwartet. Ein weiteres Maximum mit einer ZHR von etwa 10 könnte am 16.11.2017 gegen 18:07 MEZ eintreten. In Mitteleuropa werden wir davon in beiden Fällen nichts mitbekommen, weil der Radiant erst etwa 6 Stunden über den Horizont tritt. Trotz der zu erwartenden sehr bescheidenen Aktivität ist dies etwas schade, weil der Mond in 2017 nicht stören wird (Neumond am 18.11.2017).

ÜBERSICHTSSEITEN

2017 UND SPÄTER

LINKS ZUR GESCHICHTE DER LEONIDEN (901 bis 2016).

ÜBERSICHTSSEITEN

Gary W. Kronk: Leonids

Astronomie.de: Der grandiose Abschiedsgruß der Leoniden

Martin Schulte: Leoniden (pdf, 235 kb)

Lowell Observatory: Comet 55P/Tempel-Tuttle and the Leonid Meteor Shower

Armagh Observatory: The Leonid Meteors

NASA: International Leonid Watch

Science@NASA: Listening to Leonids

Les Carnets de l'astronome: Des leonides plein le ciel!

J. Vaubaillon, F. Colas & L. Jorda: A new method to predict meteor showers. II. Application to the Leonids

Lutz Clausnitzer: Der Komet P55/Tempel-Tuttle und der Meteorstrom der Leoniden

Wikipedia: 55P/Tempel-Tuttle

Christine Kronberg: Leo

DIE LEONIDEN 2016 UND SPÄTER

Mikhail Maslov: Leonids 1901 - 2100

Mikhail Maslov: Leonid predictions for the period 2001-2100

AKM Meteor Forum: Leoniden 2011 und danach

Mikhail Maslov: Leonids 2017 - prediction of activity